"Zebraliśmy się tutaj, bo wszyscy żądamy lepszej oświaty. (...) Rozpoczynając na początku lat 90. nasze funkcjonowanie, zmiany w Polsce, wszyscy - chyba nie było takiej gminy w Polsce, która tego nie robiła - postawiliśmy na rozwój oświaty, na budowę nowych szkół, na budowę hal sportowych, na przygotowanie bazy dydaktycznej, aby nauczycielom i naszym dzieciom w szkole było bardzo dobrze, by traktowali szkołę jak dom. My, rodzice, oczekiwaliśmy, że poziom edukacji w Polsce się podniesie" - powiedział Poznański.

"Dziś spoglądając na dokonania samorządu i to, co nam rząd oferował w tej kwestii, stwierdzamy, że nie jesteśmy z poziomu nauczania w polskich szkołach zadowoleni. Ogromny wysiłek ze strony samorządu, rządu, nakłady finansowe, nie przekładają się na poziom nauczania" - ocenił Poznański, który jest przewodniczącym związku Gmin Wiejskich RP, wójtem gminy Czerwoniak.

Mówił także o niedofinansowaniu oświaty. "O ile wcześniej mogliśmy w większym stopniu dofinansowywać nasze szkoły, to teraz ograniczenia budżetowe nałożone ustawami przez ministra finansów uniemożliwiają już wielu gminom normalne funkcjonowanie szkół" - zaznaczył. Według niego, nie we wszystkich samorządach środki z subwencji oświatowej starczają na płace nauczycielskie.

Z kolei prezydent Poznania, prezes Związku Miast Polskich Ryszard Grobelny, zwrócił uwagę, że samorządom zarzuca się chęć oszczędzania na oświacie. "Najbardziej boli mnie nie słowo +oszczędzać+, tylko słowo +chcemy+. To tak jakby jakikolwiek wójt, burmistrz, starosta chciał mniej wydawać na oświatę" - zaznaczył. Zapewnił, że w każdej strategii samorządowej oświata jest na pierwszym miejscu.

"Naszym celem nie jest oszczędzanie, ale racjonalizacja, optymalizacja, zrobienie z oświaty rzeczywistego motoru napędowego w każdym samorządzie, ale w takim stopniu, na jaki nas stać. Jak nas stać na motorek napędowy, to będzie tylko motorek; jak nas stać na silnik, to będzie silnik" - powiedział Grobelny.

Podczas kongresu przebiegającego pod hasłem "Żądamy lepszej oświaty!" omawiane będą propozycje zmian w prawie oświatowym, przygotowywane przez korporacje samorządowe. Chodzi o ustawę o systemie oświaty i ustawę Karta Nauczyciela. W ustawie o systemie oświaty samorządowcy chcą m.in. wprowadzenia możliwości przekazywania szkół i placówek oświatowych osobom prawnym lub fizycznym bez względu na liczbę uczniów. Obecnie można przekazać szkołę bez uprzedniej likwidacji, jeśli uczy się w niej mniej niż 70 uczniów.

Strona samorządowa chce także, by Karta Nauczyciela obowiązywała tylko nauczycieli "tablicowych". Opowiada się też za wyższym pensum dydaktycznym, czyli za większą obowiązkową liczbą godzin lekcji prowadzonych przez nauczycieli. Samorządowcy chcą także zmiany zasad przyznawania urlopów dla poratowania zdrowia i skrócenia nauczycielom urlopów wypoczynkowych. Wśród ich postulatów jest również likwidacja jednorazowych dodatków wyrównawczych dla nauczycieli, wypłacanych przez samorządy.

W programie obrad Samorządowego Kongresu Oświaty - obok dyskusji na temat zmian w prawie - jest też szereg paneli z udziałem przedstawicieli rządu i ekspertów. Dotyczyć mają one m.in. jakości oświaty i zarządzania, szkolnictwa zawodowego, nowoczesnych technologii, a także współdziałania z organizacjami pozarządowymi.

Podczas kongresu zaplanowano wystąpienie minister edukacji Krystyny Szumilas, która ma przedstawić rolę MEN we wdrażaniu zmian podnoszących jakość oświaty. Zaplanowano także dyskusję byłych ministrów i wiceministrów oświaty. Zaproszono do niej Katarzynę Hall, Edmunda Wittbrodta i Sylwię Sysko-Romańczuk.

Na zakończenie kongresu ma odbyć się podsumowanie wspólnej samorządowej kampanii "Stawka większa niż 8 mld". Celem tej kampanii jest doprowadzenie do zmian w ustawie o dochodach jednostek samorządu terytorialnego. Pod projektem obywatelskiej inicjatywy ustawodawczej w tej sprawie zebrano już ponad 180 tys. podpisów. Projekt nowelizacji wraz z podpisami ma zostać w czwartek złożony w Sejmie.

Organizatorami kongresu są ogólnopolskie związki samorządu terytorialnego: Związek Gmin Wiejskich RP, związek Miast Polskich, Związek Powiatów Polskich, Unia Metropolii Polskich, Unia Miasteczek Polskich.