Ailes, były konsultant ds. mediów republikańskich prezydentów Richarda Nixona, Ronalda Reagana i George'a H.W. Busha, na początku 1996 roku przyjął propozycję potentata medialnego Ruperta Murdocha, by stworzyć telewizję, która miałaby konkurować z CNN.

W październiku 1996 roku ruszyła stacja Fox News, która wkrótce zyskała popularność, ciesząc się jedną z najwyższych oglądalności na rynku informacji. Stała się też wpływową siłą na scenie politycznej, podczas gdy "zadziorny i ostry" Ailes odrzucał słowa krytyki, jakoby telewizja, którą nazwał "sprawiedliwą i wyważoną", miała konserwatywne zacięcie - pisze agencja AP.

W lipcu ub.r., po 20 latach szefowania stacji, Ailes w atmosferze skandalu opuścił ją z powodu wysuwanych przez byłą prezenterkę Gretchen Carlson oskarżeń o molestowanie seksualne. Według źródła zaznajomionego z tą sprawą, na które powołuje się agencja Reutera, otrzymał wówczas odprawę w wysokości 40 mln dolarów, a następnie został nieformalnym doradcą Murdocha.

Wdowa po Ailesie, Elizabeth, w oświadczeniu opublikowanym na stronie Fox News napisała: "Z wielkim smutkiem informuję, że mój mąż Roger Ailes zmarł dziś rano. Roger był kochającym mężem, ojcem Zacharego i lojalnym przyjacielem wielu osób. Był też patriotą, głęboko wdzięcznym za to, że żyje w kraju, który dał mu tyle możliwości, by ciężko pracować, rosnąć i oddawać" - napisała.

Prowadzący jeden z programów Fox News Sean Hannity skomentował, że "dzisiaj Ameryka straciła jednego ze swych wielkich patriotycznych wojowników". "Przez lata RA (Roger Ailes) wywierał wpływ na amerykańską politykę i media. Dramatycznie i na zawsze zmienił - na lepsze - krajobraz polityczny i medialny" - dodał.