Model biznesowy oraz jakość prac badawczych OncoArendi zostały potwierdzone historycznym sukcesem. W listopadzie 2020 r. podpisana została umowa partnerska z Galapagos NV (jedną z wiodących spółek biotechnologicznych w Europie, mającą swoją siedzibę w Belgii). Jest to zdecydowanie największy kontrakt w historii polskiej biotechnologii. Cząsteczka OATD-01 (obecnie GLPG4716), w której dalszy rozwój zainwestowało Galapagos, ma być stosowana w terapii nieuleczalnej dotąd choroby – włóknienia płuc.

Technologia przyszłości

W strategii na lata 2021–2025 spółka wyznaczyła nowy obszar swojego rozwoju. Elementem, który szczególnie zwraca uwagę, jest nowa technologia przyszłości modyfikująca funkcję RNA, czyli odkrywanie leków małocząsteczkowych celujących w mRNA (ang. SMR Small Molecules targeting mRNA). Firma ma już bogate doświadczenie w rozwoju leków małocząsteczkowych i teraz z tymi, ugruntowanymi kompetencjami chce wkroczyć w nowy, rewolucyjny obszar. Dlaczego OAT zdecydowała się pójść w tym kierunku? Według Rafała Kamińskiego, dyrektora ds. naukowych, jest to idealny czas na wejście w tę technologię.
Reklama
– Najnowocześniejsza technologia oparta na rozwoju substancji małocząsteczkowych celujących w mRNA ma szansę zrewolucjonizować leczenie wielu ciężkich i śmiertelnych chorób – mówi Rafał Kamiński. – W czasie odczytu genów powstaje mRNA, czyli informacja dla komórki o tym, jak syntetyzować białka, także te odpowiedzialne za procesy chorobotwórcze. Leki przyszłości celujące bezpośrednio w mRNA będą likwidować źródło problemu, a nie tylko minimalizować jego skutki, tak jak obecnie – tłumaczy. – Postrzegamy to jako absolutny przełom w odkrywaniu nowych leków – mówi dyrektor. Podkreśla, że OncoArendi Therapeutics zdobyło bogate doświadczenie w rozwoju leków małocząsteczkowych i na tej bazie buduje synergię ze światowej klasy zespołami naukowymi badającymi funkcje mRNA. – Teraz jest najlepszy moment na wejście w tę najnowocześniejszą technologię, dzięki której będziemy pionierem na polskim rynku i jedną z pierwszych takich firm na świecie – mówi.

Jak aktywować układ odpornościowy

Od lat OncoArendi koncentruje swoje siły na odkrywaniu i rozwoju nowych leków w różnych chorobach. Jednym z kierunków badań, na którym skoncentrowane są działania firmy, jest immunoonkologia. To inna niż dotychczas strategia leczenia nowotworów, której celem jest aktywowanie układu odpornościowego organizmu, tak aby on sam mógł walczyć z nowotworem. Dokładniej polega to na pomocy naszym białym krwinkom w zidentyfikowaniu komórek nowotworowych jako wroga i w efektywnym ich zwalczaniu. Nowotwory znają wiele sposobów by neutralizować układ odpornościowy, a leki małocząsteczkowe tworzone przez OAT zaprojektowane są, by temu przeciwdziałać. Jest to więc inne podejście od tego, które znamy do tej pory, czyli hamowania namnażania komórek nowotworowych toksycznymi lekami cytostatycznymi. Immunoterapia jest przełomem w leczeniu pacjentów z nowotworami i już staje się bardzo istotnym narzędziem w walce z rakiem.
OncoArendi pracuje aktualnie nad cząsteczką znaną pod nazwą OATD-02, najbardziej zaawansowaną cząsteczką z grupy inhibitorów arginaz, które mają na celu zwiększyć skuteczność innych leków stosowanych w terapii pacjentów z wieloma różnymi typami nowotworów. Została ona wyłoniona w czerwcu 2017 r. i obecnie ukończony został podstawowy zakres rozwoju przedklinicznego. Badania kliniczne OATD-02 z udziałem pacjentów OncoArendi planuje rozpocząć już w przyszłym roku. Oznacza to, że pierwsi pacjenci onkologiczni otrzymają ten innowacyjny lek już w ciągu niespełna roku. Będzie to bardzo duży przełom niosący dla nich nową nadzieję.
Spółka rozwija też program inhibitorów deubikwitynaz, którego wskazania idą również w kierunku immunoonkologii. Aktualnie prace są na etapie optymalizacji najbardziej obiecujących cząsteczek, a w ciągu najbliższych dwóch lat firma chciałaby wyłonić już kandydata klinicznego, co oznaczałoby, że kolejny kandydat na lek nowej generacji zwalczający nowotwory ujrzy światło dzienne.

Filarem są ludzie i wartości

Zespół OncoArendi to ponad 80 doświadczonych i utalentowanych pracowników, w większości naukowców. Stanowią silny fundament, dzięki któremu powstają innowacyjne leki. Jako pionier w naszym kraju w odkrywaniu przyszłych leków OAT tworzy możliwości rozwoju kariery dla najlepszych lokalnych i zagranicznych talentów naukowych. Zespół wspólnie pracuje nad tym, aby w przyszłości wprowadzić nowe leki wynalezione w Polsce na światowy rynek.
Firma odgrywa więc kluczową rolę w kształtowaniu polskiej biotechnologii. Praca ludzi OAT to misja, która powstała z pasji do nauki. Przyświeca temu hasło, które jest obecne w OncoArendi od lat: „Better medicines inspired by science”. Są to słowa, które idealnie obrazują postawę firmy w walce z nieuleczalnymi dotąd chorobami.

Materiał powstał przy współpracy z OncoArendi Therapeutics